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与沃尔沃中国公开赛创始人梅尔·派亚特重逢的日子

来自:     添加日期:2019.05.10     点击量:30

5月8日,深圳)

在中国高尔夫短暂的35年历史中,沃尔沃中国公开赛创始人之一、前沃尔沃盛事管理公司总裁梅尔·派亚特绝对是一位值得大书特书的传奇人物。

三位创始人重聚正中


2019年沃尔沃中国公开赛前一个月,组办方推出“25周年媒体征文”活动。参加的十篇作品中,有三篇是以梅尔为主题。这其中高尔夫杂志出品人王志刚撰文的《梅尔,你在远方还好吧?》更是道出了很多资深国内高尔夫媒体人的心声。他在文中回忆道:“也许再过三十年,也许再过五十年,当中国高尔夫拥有自己的名人堂的时候,我相信那里一定会有梅尔的一个位置!”

王志刚的这番话,出自2007年他在梅尔卸任时的送别晚宴上代表媒体的致辞。12年后,他再次重申这一观点。要知道,现在的王志刚还有一个身份是中国高尔夫媒体联盟理事长,他的这一论断绝非一时煽情,而是经过深思熟虑之后的媒体“共识”。

王志刚写下这篇回忆文章时可能没有想到,他很快就见到了这位中国高尔夫的老朋友了。

2019年恰逢沃尔沃中国公开赛25周年,为庆祝这一盛事,组办方特别邀请梅尔和另外两位创始人前沃尔沃中国公开赛赛事总监浦俊生和前富通环球有限公司(公开赛的首个推广机构)董事总经理戴耀宗一同来到赛事现场。当这三位创始人一起出现在2019年赛事的媒体晚宴时,很多人都热泪盈眶。《高尔夫大师》执行出版人艾柯忍不住与年过七旬的梅尔深情拥抱。

1995年,改变中国职业高尔夫进程的一年


借着这一难得的重逢机会,三位创始人一起分享了共同创建沃尔沃中国公开赛的往昔。

谈及当初选择中国的原因时,梅尔说:“当时,在欧美市场沃尔沃通过赞助和运作高尔夫比赛推广品牌,已建立相当成熟的体育赞助模式并获得良好的回报。我们开始构思下一步的计划,将目光瞄向亚洲特别是中国,董事会委托我在中国寻求举办国际水准职业赛事的机会。

“选择中国的原因很简单,虽然亚洲四小龙的经济成就很引人注目,但中国经济的发展同样迅猛,而且潜力无穷,GDP增长率超过10%,要想真正着眼未来,中国肯定是首选。”

1994年,带着董事会的委托,梅尔不远万里专程来到香港与时任香港高尔夫球会总经理浦俊生首次见面,向他介绍沃尔沃在中国举办职业赛事的构想。接下来,梅尔见到戴耀宗和时任中高协秘书长的崔志强,并由崔志强向时任中高协主席荣高棠做了汇报,得到积极的回应并很快拍板签约,并由戴先生牵头在香港成立富通环球有限公司,筹备沃尔沃中国公开赛。

1995年在沃尔沃中国公开赛之前,沃尔沃先期举办四站资格赛性质的沃尔沃中国巡回赛,奖金榜前35位的球员可入围沃尔沃中国公开赛。这样一个完整的职业赛事体系给当时的中国高尔夫注入了全新的活力。

戴耀宗回忆说:“我在1984年-1994年连续十年担任广东中山温泉高尔夫俱乐部总经理——这是中国的首家高尔夫球场。中国的第一代高尔夫球员主要有两个来源,一拨是由中山温泉和深圳高尔夫俱乐部等中国最早的球场培养出的球员,以张连伟为代表;另一拨是由崔志强带队前往日本接受培训的‘11罗汉’,代表人物是程军。

“也是在中山温泉,我们连续承办了第一至十届中国业余公开赛。张连伟、梁文冲在这项赛事上表现出色,都拿过冠军。

“张连伟在1994年亚运会取得个人银牌后,面临一个现实的问题——接下来该往哪儿走?无比赛可打是中国第一批职业球员共同面对的问题。沃尔沃的到来可谓及时雨。

“那是中国的首个男子巡回赛,我到现在都保存着当年体育总局有关沃尔沃中国巡回赛的批文。张连伟在1994年底转为职业球员,随后参加了1995年沃尔沃中国巡回赛。

“想想看,如果不是沃尔沃在当时进入中国高尔夫市场,中国职业高尔夫的历史会怎样发展?”

崔志强也曾说过:“如果没有沃尔沃、没有梅尔,中国高尔夫会长时间在小额奖金的巡回赛里打转。”

浦俊生感慨道:“1995年,中国只有10来家球场,本土职业球员也不多,我们一度担心沃尔沃中国巡回赛的球员报名情况。让人惊喜的是,赛事获得国内外的广泛关注,很多国际球员也来参赛。”.


首届赛事  卓然开启



1995年沃尔沃中国巡回赛取得圆满成功后,首届沃尔沃中国公开赛也于这一年的4月27至30日在北京国际高尔夫俱乐部隆重开启。

张连伟就是以1995年沃尔沃中国巡回赛奖金王的身份前往北京参加首届赛事,并持续至今,成为唯一25年全勤参赛的选手。在首届赛事上,张连伟获得并列第三名的佳绩。

这一成绩相当难得,首届赛事的参赛阵容中,就有来自苏格兰的名将桑迪·莱尔,他赢得过1985年英国公开赛以及1988年美国大师赛,当年是如日中天的大满赛冠军球星。有桑迪这样的名将助阵,首届赛事的竞技水平之高由此可见一斑。

梅尔说:“桑迪是应邀来到中国参赛的,他是我的好朋友。”不经意的一句话,却从侧面道出梅尔在筹备这项全新赛事所付出的巨大心血。

首届赛事最让梅尔欣慰的,还是成功实现了电视直播。梅尔非常清楚,一项国际赛事如果没有媒体的报道,尤其是电视对赛况的直播,就很难称得上成功。在梅尔和他的团队的共同努力下,首届赛事得到北京电视台和亚洲STAR TV的直播。

梅尔回忆说:“当时球场难得配备球车,有的摄像师只好骑着自行车背着设备前往球洞。”

当直播开始时,梅尔记得团队的工作人员都流下了激动的泪水,这是中国的高尔夫球场和职业比赛第一次出现在电视画面中并传向全世界。首届赛事就实现了电视直播、名将助阵、拥有世界排名积分和奖金,一切都是比照国际上的职业大赛而进行的。

有传承的赛事


从首届赛事开始,梅尔就会在前两轮的1号洞发球台与所有参赛选手握手,这已成为赛事的传统,之后的每位继任者都会在每一届赛事前两轮的1号洞发球台欢迎所有参赛球员。

今年赛事第一轮,现任沃尔沃中国公开赛董事会主席沈世闻与梅尔一起在正中球会1号洞欢迎球员。

沈世闻说:“我很幸运有机会认识所有参赛球员。我不是第一个这样做的人,这是我们的首位总裁梅尔·派亚特先生的创意,我只是延续这个传统。

“这些年,我已经数不清握了多少次手,更难以想象梅尔当年握了多少手……但我清晰地记得第二轮与14岁的深圳小将匡洋握手时我们之间的有趣对谈。我问他感觉如何?匡洋的回答令人印象深刻,他说‘我是来享受(比赛)的’。”

沃尔沃赛事体系日趋完赛


25年来,沃尔沃中国公开赛在中国高尔夫历史上留下了鲜明的印记,赛事本身也获得很大发展。

沈世闻介绍说:“我们构建了一个金字塔型赛事体系,沃尔沃中国公开赛在金字塔的顶端。”

沃尔沃中国公开赛已成为中国球员迈向世界舞台的桥梁。目前的“中国一哥”李昊桐就是最典型的案例之一。2016年20岁的李昊桐夺得沃尔沃中国公开赛冠军,成为赛事历史上最年轻的冠军。三年后的今天,李昊桐已经成为今年参赛球员中世界排名最高的选手。

 “李昊桐曾经是我们的沃尔沃中国青少年高尔夫比洞锦标赛冠军,沃尔沃中国公开赛是他参加的第一个职业大赛,也是他赢的第一个欧巡赛冠军,这次胜利让李昊桐登上了更广阔的国际舞台……现在回想起来仍让我激动不已,它证明了我们的金字塔赛事体系是成功的,球员可以通过我们的比赛不断进步。”沈世闻说。

李昊桐不是第一位从沃尔沃中国公开赛走向世界的中国球员。赢得2003年沃尔沃中国公开赛冠军后,张连伟在2004年带给更大的惊喜——获得美国大师赛的邀请,成为中国大陆首位参加大满贯赛的球员。当年在奥古斯塔球场,梅尔站在1号洞发球台的观众人群中目睹中国大陆选手在奥古斯塔击出第一杆的历史时刻,手里挥着一面小小的五星红旗为张连伟加油。正是张连伟和李昊桐、吴阿顺等中国名将在沃尔沃中国公开赛上的神勇表现,激励着无数中国年轻球员奔赴职业赛场。

沈世闻说:“我们还拥有沃尔沃中国青少年高尔夫比洞锦标赛、区域挑战赛、业余资格赛决赛等面向青少年和业余球员的赛事,也有国际和国内资格赛。

“区域挑战赛的推出,让沃尔沃的经销商、车主也参与到赛事中来。只有表现足够优秀的球员才能入围业余资格赛决赛,争夺仅有的一个沃尔沃中国公开赛参赛名额。今年的业余资格赛决赛冠军梁恩旗在本届比赛中也有优异表现,不仅晋级决赛,第三轮还交出66杆的佳绩,最终排名并列29位,成为最佳业余球员。”

这些不同层面的赛事的推出,让沃尔沃中国公开赛走进越来越多的国内城市和高尔夫俱乐部,沃尔沃的知名度和影响力也越来越高。赛事的持续举办也让沃尔沃受益良多,经过25年的发展,中国已成为沃尔沃汽车的第一大市场。

赛事成为国际化交流平台

25年的持续举办,不仅助力沃尔沃在中国的推广,也让赛事成为享誉世界的国际大赛。

沃尔沃中国公开赛董事会副主席赵琴表示:“25年来,赛事已成为一个连接政府、消费者、经销商、学生等的国际交流平台。本届赛事一共有近5万名观众来到现场,很多人参与试乘试驾活动。

“中国公开赛也成为沃尔沃践行社会责任的舞台。今年一共有450名左右来自中山大学、暨南大学等高校的学生担任赛事志愿者,赛事为他们提供了学习实践的机会。”

一位沃尔沃老人的自豪



身为一名资深沃尔沃人,再次来到沃尔沃中国公开赛,感受12年的变化,梅尔非常自豪,他说:“多年来,我和很多国际顶尖选手打过交道,观摩、参与过很多职业大赛。我发现,现在沃尔沃中国公开赛的运作水准与欧美等地的职业大赛毫不逊色。

“我很赞赏沈世闻领导的赛事团队的运作风格。赞助和运作职业赛事,不只是在赛场上展示品牌LOGO。在他们的努力下,赛事既展示了沃尔沃汽车的奢华品质和环保理念,在推广和普及高尔夫方面也卓有成效,很多青少年也来到赛事现场,公众区有很多小孩子在挥杆,他们参与其中,让我看到中国高尔夫的未来。”

今年,通过获得2018年沃尔沃中国青少年比洞锦标赛男子冠军入围的匡洋才14岁。在正中球会,匡洋创造历史,一举成为赛事历史上最年轻晋级球员,也是欧巡赛历史上第二年轻的晋级球员。

匡洋的神奇表现引起了梅尔的关注,他说:“相信我,我见过很多顶级球员和顶级青少年选手,匡洋的技术非常全面,前程无量。”

最让梅尔自豪的还是赛事本身的成长。梅尔说:“我们实现了当年的愿景,让沃尔沃中国公开赛成为中国真正意义上的国家公开锦标赛,并向全世界展示中国高尔夫事业的发展。

“这些年来,我看到很多赛事在中国来来往往、诞生和消亡,而沃尔沃中国公开赛却一直都在。它就像中国高尔夫各界同仁共同养育的孩子,它的诞生、成长和发展离不开政府、球场和媒体等各方面的支持与努力。此外我还注意到,和前几届赛事不同的是如今的管理团队成员大部分来自中国本土,让赛事真正成为中国人自己管理的国际大赛。

“希望大家继续像对待自己的孩子一样爱护、陪伴和养育沃尔沃中国公开赛。”